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克隆猴出世,克隆人时代即将来临?

2018-02-01 16:24:07 来源: 网易健康综合(北京)
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人类对生命之谜的探索脚步从未减缓,挖掘出基因版图的每一块碎片,揭开生命终极奥秘的一层层面纱,每一个疾病攻克的重大突破与发现,每一个医疗尖端技术的发明与运营,都让人永远兴奋、彻夜不眠,把目光从星辰大海重新聚焦到生命的瑰丽之中。

开栏的话:

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本期关键词:克隆,体细胞克隆猴,基因,核移植,灵长类动物

孙悟空“拔毛变猴”的神话传奇或许过于“脑洞大开”,但通过小小“体细胞”培育,美猴王生出与自己一模一样的“猴子猴孙”现如今已成为现实。

近日世界首例体细胞克隆猴在中国诞生,美猴王的“分身”法术依靠“克隆”技术得以实现!

克隆猴出世,克隆人时代即将来临?

经过长达5年的研究攻关,我国科学家成功克隆出两只食蟹猴“中中”和“华华”,这是世界首例通过体细胞克隆技术诞生的灵长类动物,对研究人类疾病等具有重要意义。

而更值得期待的是:猴与人基因十分相似,克隆猴的问世,是不是意味着我们离克隆人更近了呢?

“克隆”一词你或许并不陌生,但你了解它的含义吗?

克隆用更加确切的词可表达为:“无性繁殖”、“无性系化”以及“纯系化”,指生物体通过体细胞进行的无性繁殖,以及由无性繁殖形成的基因型完全相同的后代个体组成的种群。

克隆猴出世,克隆人时代即将来临?

简单来说,克隆就是指创造出一个与原来生物体拥有一模一样遗传信息的生物体。

克隆技术不需要雌雄交配,不需要精子和卵子的结合,只需从动物身上提取一个单细胞,用人工的方法将其培养成胚胎,再将胚胎植入雌性动物体内,就可孕育出新的个体。

动物克隆技术,狭义上来说就是指使用体细胞核移植技术的克隆。因为动物个体的很多特征由基因控制,因此只要将基因组所在的细胞核移植到去核的卵母细胞或早期胚胎细胞中,再进一步发育,即可获得和被移植个体同特征的个体。目前大多数动物克隆都是采用核移植这种方式。

克隆猴出世,克隆人时代即将来临?

在克隆猴“中中”与“华华”之前,最著名的克隆动物当属“多莉羊”了!

1996年,“多莉羊”诞生,它是用细胞核移植技术将哺乳动物的成年体细胞培育出来的新个体,被世界权威媒体称为世界上最著名的动物。20年来,“多莉羊”俨然是克隆这一生物技术的最具标识性的名片。

克隆猴出世,克隆人时代即将来临?

“多莉”的诞生为“克隆”这项生物技术进一步的发展奠基了基础,并且因此引发了公众对于克隆人的想象。21年间,各国科学家利用体细胞先后克隆了牛、鼠、猫、狗等动物,但一直没有克隆出非人灵长类动物,而这是克隆动物迈向克隆人的重要基础。

那么,非人灵长类核移植即克隆究竟难在哪里呢?

以猕猴为例,难点主要集中在三个方面:一、猴细胞核不易识别,去核难度大;二、猴的卵母细胞容易提前激活。操作稍一不小心,卵母细胞就可能被激活,然后它就会先开始自主卵裂,体细胞就跟不上了,最后导致这个卵无法发育;三、猴的体细胞克隆胚胎发育差,培养囊胚效率低,优质囊胚比例低。

基于此,虽然克隆技术这些年多有发展,可一直没有跨越与人类最相近的非人灵长类动物的“屏障”。

“中中”、“华华”的诞生意味着这道屏障被打破!

科学家们最初用了127个卵子,利用来自胎儿结缔组织的细胞生成了79个长尾猕猴胚胎,并将之植入21只长尾猕猴代孕母猴中。

最终仅有六只猕猴怀孕,其中只有“中中”和“华华”存活下来。目前它们健康状况良好,并开始正常生长。这是一个十分重大的进展,因为此前还没有人能够克隆出非人灵长类动物。

既然与人类基因相似的猕猴已克隆成功,那克隆人的时代是否即将来临?

克隆灵长类动物的障碍已经去除,克隆人在技术上显然不是问题。但技术虽然接近了,可伦理、道德问题始终是道坎。

从近年来出品的克隆人相关电影中可窥见人类对于克隆人的复杂心情,有期待、有忧虑。期待新技术改变世界,忧虑克隆人会让“人”的本质受到不可控的影响。

克隆猴出世,克隆人时代即将来临?

克隆人是对自然生殖的替代和否定,打破了生物演进的自律性,带有典型的反自然性质。与当崇尚回归自然的文化趋向相悖。所以克隆人时代的到来还为时过早,还需要人类经过漫长的思考与论证的过程。

所以克隆“中中”与“华华”的团队表示:不考虑对克隆人进行相关研究。

克隆非人灵长类动物的唯一目的只是服务人类健康!

克隆猴出世,克隆人时代即将来临?

我们暂且把克隆人放在一边,体细胞克隆猴构建成功,不仅在科学上证实了猕猴可以用体细胞来克隆,更重要的是它可以使猕猴成为真正有用的动物模型。

利用体细胞克隆,在短时间内产生大量遗传背景相同、可以模拟人类疾病的医学实验猴。

使用体细胞在体外有效地做基因编辑,准确地筛选基因型相同的体细胞,然后用核移植方法产生基因型完全相同的大批胚胎,用母猴载体怀孕出生一批基因编辑和遗传背景相同的猴群。这对研究人类疾病和测试新疗法的理想受试者,对人类癌症、遗传学疾病的研究有不可代替的重要性。

此外,基因编辑的克隆猴模型将为脑疾病、免疫缺陷、肿瘤和代谢紊乱等疾病研究和药物、生理、物理治疗新手段研发提供有效工具。基因型一致的克隆猴还能够大力推进脑科学前沿基础研究。

克隆猴出世,克隆人时代即将来临?

所以克隆人时代短期不会到来,但“中中”与“华华”的诞生同样具有十分重大的意义,必将极大促进生命科学基础研究和转化医学发展的研究。“中中”与“华华”显然会成为克隆这一生物技术的新时代名片,我们期待由此开始,克隆技术能加快步伐造福全人类!

赵长宏 本文来源:网易健康综合 责任编辑:赵长宏_NH9422
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