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征服死亡与时间 人体冷冻从科幻走向现实

2017-09-30 11:13:27 来源: 网易健康综合(北京)
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人类对生命之谜的探索脚步从未减缓,挖掘出基因版图的每一块碎片,揭开生命终极奥秘的一层层面纱,每一个疾病攻克的重大突破与发现,每一个医疗尖端技术的发明与运营,都让人永远兴奋、彻夜不眠,把目光从星辰大海重新聚焦到生命的瑰丽之中。

开栏的话:

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本期关键词:人体冷冻,液氮蒸汽,-196度,人体复苏

不论是电影《太空旅客》里的低温休眠仓,还是《星际穿越》中极具宇宙气息的尖端科技,或是《阿凡达》里密密麻麻随处可见的未来装备,人体冷冻技术总是科幻小说、电影里串起整个故事情节的关键要素。

征服死亡与时间 人体冷冻从科幻走向现实


但人体冷冻绝非仅仅只是科幻片里的科学畅想,它其实基于严谨的科学原理!

生命世界本身就是一个化学世界,而化学反应的速度总是随着温度的下降而减缓,并最终停止。常见的由微生物所引起的食物腐败便是典型的化学反应,这样的化学反应可以被低温延迟。众多科学家研究证明,热量的快速散失能成功阻止人体的衰老。

在自然界中,也得到了印证。

梨树在-20~-33℃、苹果树在-46℃ 的低温下休眠一冬之后,仍能春暖花开传宗结果。而某些温带海域,冬季夜晚的温度可以下降到-20~-30℃,海滩上遍布的软体动物如贻贝、牡蛎等径直化为冰雕,但当潮水回涨,它们仿佛睡美人般再次苏醒。

动物在冬眠的时候,体内的物质代谢过程减缓,几乎不需要补充外界的食物,就可安然度过漫长寒冷的冬季。

征服死亡与时间 人体冷冻从科幻走向现实


所以,从理论上说,生命的进程应该也可以随着温度的下降逐渐减缓并最终定格,然后再随着温度的回升而再次复苏。

人体冷冻技术可以帮助人类延长or暂停生命。

冷冻绝症患者的人体,期待未来医疗科技进步,攻克现在的绝症,在未来“复活”后接受治疗,以达到延长寿命的目的。

或者如科幻片里一样,人类将要进行以光年为单位计算的星际旅行时,有可能还未到达目的地,寿命就已经耗尽,采取人体冷冻技术就可暂停生命,到达目的地后再适时唤醒。

现在,它已经走进了现实。

据媒体报道,目前国内已有首位人体冷冻者,她叫展文莲。

2016年6月,展文莲被确诊为肺癌晚期,12月,突发脑出血,检查得知肺癌发生脑转移已经3个多月,产生了耐药性,生命即将终结。

在偶然得知可以将身体冷冻起来等待未来复活这一可能性后,展文莲与丈夫共同决定去做这个尝试。以期在未来肺癌可以被治愈的时候苏醒过来接受治疗。

冷冻手术过程像是一条流水线却又精密无比。

一、抗凝,病人死亡后立即进行。

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这一步相当关键,需在人体临床死亡4-6分钟内迅速介入,此时大脑细胞还没有大量消亡,基本的血液循环和新陈代谢还有,这是以后复活的基础,若等到脑死亡,一切都为时已晚。

2017年5月8日展文莲被宣布临床死亡,之后火速被抬到定制的低温手术台,心外科医生、麻醉专家快速给展文莲注射抗凝、抗氧化和中枢神经营养等药物,通过循环系统快速输注冰盐水给人体进行物理降温。并启动呼吸机和心肺复苏机等心肺支持设备,以保证身体的供血供氧气,维持机体生理功能。

接下来转入灌流手术室。

二、灌流,用保护液替换血液。

征服死亡与时间 人体冷冻从科幻走向现实


因为人体内百分之六七十都是水分,水在低温下一旦结成冰晶,会刺破细胞壁,造成人体损伤,所以这一步也十分关键。

对此,专家的办法是用防冻剂置换出体内的血液和水分。首先通过颈动脉和股动静脉建立起微创双通路循环,把血液引流出来,通过外部的泵支持血液流动。

随着抽出体外的血液由深红变成浅红以至越来越淡,注入展文莲体内的防冻剂变得越来越浓稠,它会逐渐变成固体但不会结冰,最终展文莲身体的温度达到了3.2度,身体代谢也随着置换的完成大大减弱。

这一步需要5-6小时。

三、降温,使身体稳定在零下196度

灌流结束后,展文莲又被转移到大尺度程序降温床上,继续深度降温。工作人员称,这是世界上唯一一台可实现连续将整个人体从常温降到-190度左右的自动控制设备。

征服死亡与时间 人体冷冻从科幻走向现实


与当前低温保存技术广泛采用的降温设备一样,这台程序降温床也是使用液氮蒸汽进行降温,此次降温过程共用了3000升左右液氮,并配有二十多个温度传感器,以实时监测和反馈每个角落的温度变化,通过电脑控制实现精准降温。

数十小时的程序降温后,展文莲身体内外温度都稳定在了零下190度以下。

整个过程持续了55个小时。随后她被保存在零下196摄氏度的液氮罐中,等待复活,需要等待多久,尚无定论。

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展文莲真的能“征服死亡”,最终复活过来吗?

以人类目前掌握的医学技术和未来数十年的发展来看,通过冷冻的方式保存甚至复活人体确有可行性。

目前的技术条件下,人体的部分组织和细胞可以冷冻保存,如脐带血、干细胞、皮肤、血液、胚胎等。而器官移植中,可以使用季度低温的方法使器官的存活时间延长至数小时甚至数天。

但就目前,人体复活并无先例,也没有任何一家机构或者一位科学家敢保证,冷冻人体一定会被复苏。也没有哪项实验证明,在长时间冷冻后,细胞仍可以完好无损。

2014年人体冷冻行业鼻祖美国公司阿尔科现任CEO马克斯·莫尔(Max More)在接受BBC采访时承认,他们无法担保人体冷冻最后能成功,“我们无法确认,因为有很多地方可以出现问题”。但他又表示,“并没有基础物理学上的限制说人体组织是不能修复的。”他无法给出具体的复苏时间,“我们可能甚至不知道,未来会用什么复苏技术。”

所以一切都还是未知的。展文莲的丈夫说:若最终妻子无法复活,就当是为医学做贡献了。

除技术之外,人体冷冻还面临伦理、法律方面的争议。

“生老病死”是大自然的规律,一旦被破坏,可能给人类带来无法想象的后果。在东西方的文明中,复活死人都是现在社会难以接受的医学现象。再者,若一个人百年之后被复活,他的身份以及跟后代关系该如何定义?他又该如何融入完全不一样的社会环境呢?

我国法律也未对人体冷冻做出明文规定,人体寄存和保管方面的权利和义务在法律层面还属于空白。

这些问题都亟待解决。

不过值得欣喜的是,这项技术仍在高速发展!

由于冷冻精子卵子、器官移植等需要,对细胞、组织的冷冻与解冻技术在不断改进升级,比如纳米技术被认为在此或大有作为。这些或多或少让人体冷冻复苏这个遥远的梦想出现可能的希望。

美国研究人员在《ACS Nano》期刊发表文章,提出了一种新型的解冻方法,成功复活了冷冻的斑马鱼胚胎。解冻后的胚胎有一部分被培育成斑马鱼,但成功率并不高,超过三分之二的胚胎在解冻后一小时内死亡,到第二天则只剩下十分之一的胚胎存活下来。

征服死亡与时间 人体冷冻从科幻走向现实


技术仍在以人类无法预测的方式前进。对于展文莲等众多人体冷冻者来说,他们都是带着有一天,技术得以发达到复苏他们,并治好生前不治之症的念头而接受低温冷冻的。但至少,现在还不是他们所设想的已经足够发达的那天。

我们只能祝福他们的生命终究能得以延续,也期待人体冷冻技术给人类带来更多意外惊喜。

强树文 本文来源:网易健康综合 责任编辑:赵长宏_NH9422
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