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居里夫人笔记还会放射1500年,“放射性”真不简单!

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最近,诺奖官方推特提到“居里夫人的笔记仍具放射性”引发关注。居里夫人自1899年至1902年在实验室中使用的笔记本仍具有放射性,并将持续1500年。

诺奖官网上也说到,居里夫人的一些书与论文放射性太强,需要储存在铅盒当中。想要亲自翻阅这些历史资料,不仅需要穿防护服,还需要签署一份免责文件。


1500年?这么久?这里说到的“放射1500年”到底怎么回事?本期网易健康《健康关注》栏目带大家一起探寻答案。

“亲密无间”的放射性和辐射

在人们的印象中,放射性和辐射这两个词语几乎是形影不离的,实际上,它们之间的关系的确很“亲密”。

放射性,是指某元素的放射性同位素从不稳定的原子核自发地放出射线(如α射线、β射线、γ射线等)而衰变形成另一种同位素(衰变产物),这种现象称为放射性。我们也会说一些元素具有放射性,若某元素的所有同位素都具有放射性,则称该元素为放射性元素。

辐射,分为电离辐射和非电离辐射两类。电离辐射包括宇宙射线、X射线以及来自放射性物质的辐射(如α射线、β射线、γ射线);非电离辐射包括紫外线、热辐射、无线电波和微波。

简而言之,放射性是指元素(或同位素)的一种能力,辐射指的是波。可以理解为,具有放射性的元素(或同位素)好比是手电筒,那么有一部分辐射就像是手电筒打出来的光束。

居里夫人的笔记之所以还会“放射1500年”应该是指,笔记本沾染了居里夫人的研究材料镭元素,放射性元素镭最稳定的同位素是镭-226,它的半衰期约为1600年。

杀人于无形,“要命”的辐射

居里夫人常年与放射性元素打交道,但当时缺乏充分的防护,其健康也因此受损,并让周围的物品沾染上这些放射性实验材料。1934年,玛丽·居里死于再生障碍性贫血,这也是辐射暴露导致的。

虽然科学家们一直在不断研究放射性现象,但是当时人们对其危险性的认知依然很有限,来一起看几个要命的历史辐射事件。

戈亚尼亚核事故

戈亚尼亚核事故是世界十大恐怖核事故之一。1987年9月,两名垃圾场工人来到巴西戈亚尼亚一家废弃的医院,他们撬开了一个废弃的放射性治疗仪,并拆掉了一小块高放射性的氯化铯,并把它卖给了废品收购店。灾难就此降临到这座城市,当时共有超过240人受到核辐射。


废品收购店的多名员工因直接暴露在辐射中而去世,两个垃圾场工人截肢后幸存下来。由于被放射性材料的亮绿色蒙骗,孩子们用手接触并涂抹在皮肤上,导致几个街区污染,巴西政府不得不对这一地区进行大规模的放射物清理。

邪恶的试验

1948年到1954年间,巴尔的摩市学区的582名三年级学生参加了一项试验,在这项由美国政府资助的试验中,来自约翰·霍普金斯大学的研究人员把含有50毫克镭-226的金属棒插入孩子们的鼻腔。

研究人员告诉孩子们的父母,这个试验的目的是缩小他们的扁桃腺和淋巴组织,以实现不用开刀就能治疗一些疾病的目的。此后的一段时间里,一些医生用这种鼻腔放射疗法治疗各种疾病,包括常见的感冒和过敏。

不过,令人震惊的是,试验中给孩子们使用的镭-226剂量大得惊人。多年以后,许多参加这项试验的学生都患上了各种癌症,以鼻癌、舌癌和甲状腺癌居多,只有一名叫雷吉娜·谢弗的失聪女孩在参加试验后幸运地恢复了听力。

“天使与魔鬼”,放射性物质的两面性

当年,居里夫妇在实验中发现镭会放射出α和γ两种射线,其中γ射线照射细胞时,繁殖快的细胞一经镭的照射很快都被破坏了,对于正常的细胞破坏性没那么大。这就是放射性治疗肿瘤的应用,于是化疗(当时称为居里疗法)就诞生了。


但是,作为放射性元素,镭和钋属于极毒的元素,镭能取代人体内的钙并在骨骼中浓集,急性中毒时,会造成骨髓的损伤和造血组织的严重破坏,慢性中毒可引起骨瘤和白血病。


钋比镭的毒性更大,与同等重量的氰化物相比,钋的毒性要强约2.5亿倍(0.1克氰化钠即可置人于死地)。钋进入人体后,能长期滞留于骨、肺、肾和肝中,会长期辐射人体,到晚期突出的症状是肾萎缩和肾硬化。钋作为一种无声的杀人武器,就曾夺走了俄罗斯特工亚历山大·利特维年科的生命。


“谈辐色变”还真是没必要

辐射无处不在,要想完全躲开它,几乎是不可能。从释放非电离辐射的手机、电脑、微波炉,到释放电离辐射的一根香蕉,甚至你自己的身体都有辐射。

根据辐射有无危害,可以把它分为非电离辐射和电离辐射两种。能量够高的电离辐射对人类是有害的,比如X光、宇宙射线、高能量的紫外线、核辐射等。而阳光、手机辐射、微波炉用的微波等非电离辐射则是无辜的。


既然这样,对人体有害的那部分辐射,应该怎么对付?

我们必须明白,离开剂量谈毒性都是耍流氓。电离辐射的危害跟辐射剂量大小密切相关。你可能每年都拍X光片体检,但依旧活得好好的。所以,如果你在日常工作和生活中并不接触大剂量的辐射源,大可不必担心。

另外,距离产生美。几乎所有的辐射都是距离源头越远,能量就越低。比如核电站辐射就有安全距离。根据国家标准,核电站周围应该设置非居民区,非居民区半径不得小于0.5km。非居民区周围应该设置限制区,限制区的半径不得小于5km。这里面的半径,都是以核反应堆为中心的。


总之,我们要对辐射存有敬畏之心,但也没必要“草木皆兵”。毕竟,相比日常生活中的低剂量辐射,吸烟酗酒、熬夜、久坐不动、暴饮暴食等不良的生活习惯更能损害你的健康。

参考资料:

1.Desbiolles A, Roudier C, Goria S.et al.Cancer incidence in adults living in the vicinity of nuclear power plants in France, based on data from the French Network of Cancer Registries.Int J Cancer. 2017 Oct 21. doi: 10.1002/ijc.31116.

2."Radiation". The free dictionary by Farlex. Farlex, Inc. 2014-01-11.

3.Kwan-Hoong Ng (20–22 October 2003). "Non-Ionizing Radiations – Sources, Biological Effects, Emissions and Exposures" (PDF). Proceedings of the International Conference on Non-Ionizing Radiation at UNITEN ICNIR2003 Electromagnetic Fields and Our Health.

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