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中美科学家给猴子植入人类基因

2019-04-11 19:35:28 来源: 网易健康综合(北京)
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人类与绝大部分的哺乳类尤其是灵长类的动物的基因非常接近,但是人类的发展程度却远超其他动物,而灵长类动物再怎么接近人类却始终无法与人类相提并论。随着基因科学的发展,人们不禁想如果猴子植入一段人类的基因,那么它会不会进化成人呢?

最近中国科学院昆明动物研究所和美国北卡罗来纳大学发起了一个研究项目,科学家们将人类的MCPH1基因(又称小头基因)植入了11只恒河猴体内,以测试该基因对大脑发育和大小方面起到的作用。

中美科学家给猴子植入人类基因

MCPH1基因在科学界引起过极大的争议,原本科学家认为该基因是一种致病基因,会引起人类头颅缩小畸形,故此称呼其为小头基因。但是新的研究显示,MCPH1基因有助于增加人类的脑容量,是婴儿形成大脑皮层的重要“开关”。有些极端的科学家认为通过MCPH1基因可以制造出超高智商的人类,可以创造一个“充满和谐的精英政治体”。但这一想法遭到主流科学界的唾弃,称这些人和纳粹分子没有什么区别。

中美两国的科学家这次的实验想要搞清楚的正是MCPH1基因对大脑发育和其对智力影响的原理。研究人员检测了11只猴子的大脑发育情况,发现它们大脑发育的速度明显低于猴子的正常水平,更接近人类的发育速度。

人类在灵长类动物中大脑发育的时间是最长的,速度越慢就可以创造越大的神经网络,增加远超其它动物的突触连接的数量,这也就意味着人脑比其他动物的大脑更为精密和复杂,能力也更强。

做实验的这11只猴子已经显现出了这种慢速生长的潜力,与那些野生同类们相比,这11只猴子的反应能力更加迅速,记忆力也要强的多,它们的智能已经得到了极大的提升。

但是这些猴子最后能够在智力上接近人类吗?显然不太可能,毕竟人类的进化也经历了一个不短的时间,并不是说简单的依靠修改基因就能达到让猴变人的飞跃。而且修改基因有着不可预知的风险,尤其是基因突变对生物体的损害令人头疼。研究人员曾在小白鼠身上也做过类似的实验,其基因突变率非常高,24次实验中有6次发生了显著的突变,对小白鼠造成了不育、没有耳廓反射,中等程度听力损伤,角膜形态异常、白内障等损害。

现在这项研究的意义在于通过基因疗法治疗神经退行性疾病,比如常见的阿尔茨海默氏症、帕金森病等,让他们的大脑通过二次发育来弥补损失的大脑功能,让他们重新拥有行动和思考的能力。

马依扬 本文来源:网易健康综合 责任编辑:马依扬_NN9577
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