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人类的共同梦想:根除脊髓灰质炎!

2018-11-25 16:59:43 来源: 我是科学家
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“只要脊灰还在任何一个角落存在,它就有可能成为全球的共同威胁。为此,我们必须继续向那些辛勤工作,致力于消除脊灰的接种员们提供支持,这一点比以往任何时刻都更加重要。看到脊灰被彻底根除,是我们的共同梦想。”

-比尔·盖茨

脊髓灰质炎是什么?

认识疾病在防治的角度上也极为重要。脊髓灰质炎有个比较通俗的名称,叫做小儿麻痹症,也有部分人把这个疾病译为急性灰白髓炎。这种疾病是由脊髓灰质炎病毒所引起,通常经由粪口传播。

大约有90%到95%的感染并没有任何症状,剩下的剩下5%到10%患者则会出现发烧、头痛、呕吐、腹泻、颈部僵硬以及四肢疼痛等轻微症状。这些有症状的患者往往在一到两周内就会完全复原,而只有约0.5%的患者会发生肌力变弱而导致行动困难,又其中大多数的人可以自行复原,但少数的人会造成终生残疾。感染此病毒造成肌力变弱的患者中,幼年患者的死亡率约在2%到5%之间,成年患者则为15%到30%。

这个疾病已经存在了很长时间,最早有记录的是1789年,就出现了类似脊灰炎的疾病大爆发。从那以来,先后发生了多次脊灰炎爆发,并在全球导致了数以万计的孩子瘫痪。但自从上世纪五、六十年代出现脊灰疫苗之后,整个状况发生了改变。很多国家逐渐通过接种疫苗,已经彻底根除了脊灰。

脊灰炎瘫痪的患者。图片来源:AFP/Pius Utomi Ekpe

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脊灰炎有望成为继天花之后

全球第二个彻底根除的人类疾病

美国在1979年报告了最后一例脊灰炎,中国则在1994年的时候报道了最后一例本土脊灰病例,同年WHO也认定美洲地区彻底根除了脊灰炎。到了1988年,在全球范围达成根除脊灰的共识。扶轮社、美国疾控中心、联合国儿基会和世卫组织联合建立了全球根除脊灰行动(GPEI),将根除脊灰从国家和区域层面提高到了全球层面上。到2000年,整体脊灰炎病例下降了99%;2007年,盖茨基金会正式加入GPEI,为根除脊灰的行动提供更多的支持。

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说到脊灰炎,你不能不知道GPEI

GPEI是可說是全球最大的健康组织,通过这一行动每年大约有4亿名儿童可以接种脊灰炎疫苗。要做到这一点,组织需要依赖全球2000多万名脊灰志炎愿者,挨家挨户地将疫苗送到孩子手中。正是由于他们在脊灰根除行动上所做出的努力,成功地让1800万个孩子避免了因脊灰瘫痪的命运。

GPEI与盖茨基金会携手合作,几乎就要把脊灰病毒完全消除了。要想彻底根除脊灰,就必须挨家挨户确保每一个孩子都能够反复、完全接种,得到脊灰疫苗的保护。由于目前的野生脊灰病毒主要存在于巴基斯坦和阿富汗,那么问题便在于如何保证生长在环境恶劣的偏远地区的孩子也能够得到接种。

现在的问题是我们如何才能彻底地根除脊灰,并将这一成果一直保持下去。

虽然疫苗接种是最关键的一环,但这并不是全部。由于脊灰的临床症状并不明显,因此需要通过在全球范围进行严格的监测,才能够进一步保证脊灰永久地被根除。

监测主要有两大类型的监测,一是环境监测,包括对下水道进行采样和化验;二是急性瘫痪监测。我们对瘫痪孩子的粪便进行检测,确保脊灰病毒没有扩散。通过这种监测系统,便既能知道哪些国家还存在脊灰病毒,也知道哪些国家已经根除脊灰病毒了。通过这样的监测我们知道目前仅存的野生脊灰病毒存在于巴基斯坦和阿富汗,而任何其他国家都没有脊灰病毒了。

GPEI与盖茨基金会一直强调的是,虽然有脊灰疫苗很重要,但疫苗交付和接种的过程更为重要。现在有很多科研团队在研发新疫苗、改良现有疫苗,同时也正在研究如何让疫苗更加易于送达,从而让疫苗到达生活在极其恶劣环境下的孩子的手中,从而实现脊灰的彻底根除。

再者,脊灰是传染性非常高的一种病毒,传播速度非常非常快,只要有人员的流动,就有可能带去病毒。只有当全球都没有脊灰病毒时,才不会再有任何风险和威胁。这也是人类为何要彻底根除脊灰的原因。但只要脊灰还在巴基斯坦或者阿富汗存在,只要有携带脊灰病毒的人员流动,同时又没有足够的免疫和接种应对的话,那么脊灰爆发的危险就仍存在。

最后可以用比尔·盖茨先生一句话最为总结。

人类的共同梦想:根除脊髓灰质炎!


作者:李霄,中科院生态学硕士,科普工作者。喜欢红楼梦和推理小说和吃,以及喜欢从前两者中找后者。

马依扬 本文来源:我是科学家 责任编辑:马依扬_NN9577
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